Síndrome braquicefálico de los perros chatos

sindrome respiratorio de los perros chatos

Los perros braquic√©falos, son los que tienen el hocico chato para ser precisos, son realmente caracter√≠sticos e inconfundibles por su expresi√≥n t√≠pica. Sin embargo, ocultan varios problemas, debido a la conformaci√≥n de la cabeza que es m√°s ancha que larga. En este art√≠culo se tratar√°n cu√°les son los problemas m√°s frecuentes en los perros braquic√©falos y como ayudarlos a estar mejor. 

En los √ļltimos a√Īos, cada vez m√°s gente busca un cachorro pug, o razas de Bulldog que parecen estar muy de moda. El gran inter√©s, sin embargo, apenas se asocia con la conciencia de los problemas que estas razas llevan consigo, no s√≥lo respiratorios, sino tambi√©n en otros √≥rganos.

¬ŅCu√°les razas son braquiocef√°licas?

Entendamos de qui√©n estamos hablando, porque es cierto que las razas que mencionamos antes son las m√°s famosas, tambi√©n es cierto que no son las √ļnicas involucradas.

A continuación figura una lista, por orden alfabético, de las razas que pueden sufrir el Síndrome braquicefálico con distinta gravedad. Obviamente, cuanto más extrema sea la conformación de la cabeza, más graves y severos serán los problemas que el animal padecerá, como bien se puede ver en la foto de abajo.

perros nariz plana
  • Boston Terrier
  • B√≥xer
  • Grif√≥n de Bruselas
  • Bullmastiff
  • Bull Terrier
  • Chow Chow
  • Carlino o pug
  • Bulldog
  • Toy Spaniel ingl√©s
  • Bulldog franc√©s
  • Lhasa Apso
  • Pekin√©s
  • Shar-Pei
  • Shih Tzu
  • Staffordshire Bull Terrier
  • Spaniel tibetano
  • Mast√≠n / Mast√≠n Napolitano
  • Dogo de Burdeos.

Anatom√≠a del perro braquic√©falo: ¬ŅEst√° enfermo de nacimiento?

paladar blando alargado braquicef√°licos

Paladar blando alargado que sobresale en la laringe. Obsérvese también la nariz que llena las membranas mucosas internas en unos pocos milímetros, de huesos.

De hecho se puede decir que s√≠, pero todo es relativo, pues est√° relacionado a la gravedad de la conformaci√≥n del esqueleto. Si bien es cierto que todos los perros braquic√©falos tienen en com√ļn la conformaci√≥n t√≠pica √≥sea, es igualmentemente cierto que la patolog√≠a se manifiesta s√≥lo si estas malformaciones se desarrollan hasta el extremo.

La condición de braquicefalia, por lo tanto la conformación de la cabeza, más ancha que larga, causa diferentes tipos de patologías en muchos órganos diferentes:

  • Enfermedades respiratorias, incluyendo el S√≠ndrome Braquicef√°lico de las v√≠as respiratorias.
  • Enfermedades oculares como la queratitis pigmentaria y las √ļlceras corneales,
  • S√≠ndromes gastrointestinales,
  • Trastornos neurol√≥gicos,
  • Disfunci√≥n de nacimiento.

Síndrome respiratorio del perro Braquicéfalo

También es conocido como El Síndrome de Obstrucción de las Vías Respiratorias Superiores o altas,  es causado por la conformación del esqueleto de la cabeza, que hace que las membranas mucosas de las vías respiratorias no funcionen correctamente.

Las partes involucradas con la malformación son:

  • Fosas nasales esten√≥ticas (narinas o ventanas nasales anormalmente estrechas),
  • Cornetes nasales excesivamente desarrollados
  • Paladar blando alargado,
  • Tr√°quea de di√°metro reducido (tr√°quea hipopl√°stica).

Estas malformaciones son hereditarias, es decir de origen gen√©tico. Muchas veces este problema se ha visto acrecentado, por la b√ļsqueda de marcar estos rasgos mediante la cruza selectiva

Esto se puede apreciar en esta foto que muestra la cabeza del Bulldog Brit√°nico y como ha ido cambiando durante los √ļltimos 50 a√Īos.

evolución cráneo bulldog inglés

Como consecuencia de estas malformaciones y fenómenos degenerativos, es que el perro debe realizar un mayor esfuerzo respiratorio.

El aire inspirado no es continuo y se crea una turbulencia contra las paredes de las membranas mucosas, que a la larga se inflaman y se hinchan o pierden tono.

Además se producen otros problemas por esta conformación anormal del perro.

  • eversi√≥n de s√°culos lar√≠ngeos.
  • colapso lar√≠ngeo.
  • colapso traqueal.

Cuanto m√°s extrema sea la conformaci√≥n anormal, m√°s pronto y con mayor gravedad se manifiestan los problemas, que luego deber√°n y podr√°n ser evaluados en etapas seg√ļn la gravedad y el tiempo transcurrido.

La verdad es que este síndrome no es estático. Es una condición que con el paso del tiempo, empeora y progresa, sobre todo si no se interviene para corregir y ayudar al paso del aire a tiempo.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas del S√≠ndrome braquicef√°lico?

Obviamente depende de la gravedad de la situación y los más frecuentes son:

  • Intolerancia al ejercicio, incluso despu√©s de unos pocos pasos o una simple carrera;
  • Mayor susceptibilidad a la temperatura ambiental (Calor)
  • Frecuentes estornudos inversos,
  • Ruidos respiratorios,
  • Ronquidos nocturnos,
  • Tos
  • Cianosis,
  • S√≠ncopes,
  • Colapso.

Hablando de estornudos inversos en braquicéfalos.

La condici√≥n de estornudar al rev√©s se considera en su mayor√≠a una condici√≥n normal y t√≠pica de estos perros. Pero si se produce con mucha frecuencia, podr√≠a ser sin√≥nimo de un problema de obstrucci√≥n. Cuando es severo es muy llamativo y preocupante, ya que parece que el perro est√° a punto de ahogarse. 

Aunque no se conoce del todo la causa que la desencadena, es probable que se deba a una condición de irritación del paladar blando que sobresale en la garganta y la irrita.

Así que si su perro tiene episodios frecuentes como este, puede necesitar cirugía. A veces, sin embargo, esto no es posible, entonces la solución para reducir el síntoma, es tirar suavemente de su lengua, para estirar la garganta.

Estas situaciones pueden ocurrir frecuentemente incluso en perros muy jóvenes.

Consecuencias del Síndrome braquicefálico en el sistema cardiovascular.

El esfuerzo respiratorio también tiene un impacto negativo en el corazón, que tendrá que realizar un exceso de trabajo para compensar el problema respiratorio.

Esta condici√≥n se agrava a√ļn m√°s por la frecuente apnea del sue√Īo a la que est√°n sometidos estos perros.

El engrosamiento de la base de la lengua y el paladar blando puede ocluir la vía respiratoria, especialmente cuando el perro duerme con la boca cerrada. Si también tiene fosas nasales estenóticas, la respiración se hace mucho más difícil en este punto.

En esta condici√≥n el animal entra en apnea durante el sue√Īo, aumentando la presi√≥n arterial de forma irregular.

Esto se evidencia porque el animal tiene tendencia a despertarse de repente, asustado y agitado.

La apnea del sue√Īo es una condici√≥n que afecta seriamente la calidad del descanso del perro.

Además, un perro que no puede respirar con facilidad tiene una peor calidad de vida, lo que da lugar a que esté sometido a un constante estado de estrés.

Obviamente sabes que el estrés es la causa de varios desórdenes metabólicos importantes.

Además, la menor cantidad de oxígeno en el cuerpo y el estrés, causan una reducción de la capacidad de hacer frente a enfermedades incluso triviales, esto por una reducción de las defensas inmunológicas.

Consecuencias del Síndrome braquicefálico en el sistema digestivo.

Los perros con braquicefalia son más propensos a problemas gastroentéricos.

Es bastante com√ļn tener s√≠ntomas como:

  • Regurgitaci√≥n (que podr√≠a ser causada por una hernia de hiato o un divert√≠culo esof√°gico),
  • Masticaci√≥n continua (signo de acidez),
  • Reflujo gastroesof√°gico,
  • Dificultad para tragar con regurgitaci√≥n frecuente durante e inmediatamente despu√©s de la comida.

Muy a menudo, los perros braquicéfalos con trastornos gástricos recurrentes son traídos con sólo estos síntomas. El análisis de la situación respiratoria también muestra una forma más o menos grave del Síndrome Braquicefálico, quizás asintomático desde el punto de vista respiratorio.

¬ŅC√≥mo evaluar si hay un problema con el perro braquic√©falo?

Ver fosas nasales.

Como se puede ver en la imagen de abajo, puedes tener diferentes grados de cierre de las fosas nasales.

grados de estenosis fosas nasales
grados

La estenosis de las fosas nasales predispone al s√≠ndrome braquicef√°lico. Especialmente en el Bulldog Franc√©s, la estenosis de fosas nasales moderada y/o severa predispone al s√≠ndrome, con una incidencia 20 veces mayor de lo normal.  El aire que no puede pasar de forma fluida a trav√©s de las fosas nasales, crea turbulencias dentro de las cavidades nasales que inflaman las ya congestionadas membranas mucosas del interior.

Medición de las fosas nasales

estreches fosas nasales

El tama√Īo total de la trufa debe consistir en tres partes.

Si la distancia (en amarillo) entre las dos fosas nasales y el tabique interior es inferior a un tercio, las fosas nasales est√°n demasiado cerradas y, por lo tanto, requieren una intervenci√≥n quir√ļrgica.

Si es igual o mayor que un tercio, las fosas nasales est√°n bien.

Pero veamos qué otras pruebas podemos hacer para evaluar si la respiración de nuestro perro es eficiente o no.

Grados de evaluación bajo tensión de los braquicéfalos.

Esta prueba debería ser realizada por un veterinario experimentado, pero también podría ser realizada por usted mismo (al menos para algunas evaluaciones preliminares).

La prueba de esfuerzo consiste en someter al perro a tres minutos de trote.

Los perros que, en reposo, ya se encuentran en una situación respiratoria complicada no deben ser examinados. Especialmente si ya han presentado episodios de síncopa y/o cianosis.

En todos los demás casos, estos parámetros se deben observar antes y después del ejercicio:

  • presencia o ausencia de ruido respiratorio (RR)
  • presencia o ausencia de esfuerzo respiratorio (SR)
  • presencia o ausencia de dificultades respiratorias (Disnea D), cianosis (C enc√≠as y mucosas congestionadas), s√≠ncope (S desmayos).

De la evaluación pueden tener 4 situaciones que he resumido en este diagrama, tomadas de: Departamento de Medicina Veterinaria Universidad de Cambridge Investigación del Síndrome de Obstrucción de las Vías Aéreas por Braquicefalia.

TABLA DE INTERPRETACI√ďN

Las condiciones que pueden darse se dividen en 4 grados dependiendo de si estos par√°metros est√°n presentes o no:

  • GRADO 0: sin alteraci√≥n de par√°metros
  • GRADO 1: ligera alteraci√≥n de los par√°metros
  • GRADO 2: alteraci√≥n moderada a severa de los par√°metros
  • GRADO 3: alteraci√≥n severa de los par√°metros

Los ruidos respiratorios se eval√ļan con la auscultaci√≥n laringo-far√≠ngea y se tienen en cuenta:

  • Leve: si es audible s√≥lo a trav√©s de la auscultaci√≥n (con fonendoscopio)
  • Moderado: si es audible de forma intermitente incluso sin instrumento
  • Estricto: siempre audible incluso sin un instrumento

El esfuerzo respiratorio se considera anormal cuando se destaca el aumento de las fuerzas necesarias para respirar mediante el uso de los m√ļsculos diafragm√°ticos y/o los m√ļsculos accesorios de las fosas nasales.

Este par√°metro es entonces considerado:

  • Ligero: cuando es normal y el uso del diafragma para respirar es m√≠nimo
  • Moderado: cuando el uso del diafragma y los m√ļsculos accesorios es evidente
  • Severo: cuando el uso de los m√ļsculos diafragm√°ticos y los accesorios es muy marcado

La disnea es una situación en la que el perro lucha por respirar y lo demuestra al estar agitado, además de tener todas las actitudes de falta de aire (hinchazón, respiración diafragmática, boca abierta, patas delanteras anchas).

Est√° considerado:

  • Leve: cuando tienes signos de agitaci√≥n
  • Moderado: cuando adem√°s de la agitaci√≥n, la respiraci√≥n se vuelve irregular
  • Grave: cuando tambi√©n tiene signos de dificultad para respirar

El síncope y la cianosis ya son afecciones graves si se producen en reposo.

Los sujetos cuyos propietarios hayan informado de que ya han presenciado estos episodios deben ser considerados, sin hacer el examen de grado 3.

Diagnóstico instrumental del síndrome braquicefálico.

Tras evaluar las fosas nasales y realizar las pruebas de esfuerzo, es √ļtil llevar a cabo pruebas instrumentales que puedan poner de relieve la conformaci√≥n interna de las v√≠as respiratorias altas.

Un primer examen de rayos X puede poner de relieve la conformación de la tráquea que, lamentablemente, a menudo en varios perros presenta un lumen muy estrecho en comparación con las traqueas normales.

Esta condición puede ocurrir a lo largo de todo su recorrido, o en la entrada o salida de aire, luego en su punto de inserción en la garganta o en la entrada a los pulmones.

Esta malformación es especialmente típica de los Bulldogs Británicos y tiende a empeorar con el tiempo debido al esfuerzo respiratorio.

La consecuencia es el colapso de la tráquea, cuyo cartílago pierde tonicidad y se vuelve flácido.

El examen que puede poner de manifiesto la presencia de malformaciones importantes es la endoscopia y la laringoscopia.

Este examen permite mostrar diferentes situaciones patológicas:

  • Excesiva longitud del paladar blando.
  • Engrosamiento de la base de la lengua y las membranas mucosas circundantes.
  • Eversi√≥n de s√°culos lar√≠ngeos.
  • Estructura y funci√≥n de la laringe (la evaluaci√≥n de la posible presencia de par√°lisis lar√≠ngea debe tenerse siempre en cuenta para el resultado de cualquier cirug√≠a)
  • Colapso lar√≠ngeo.

También se puede realizar una rinoscopia, que sirve para poner de relieve la presencia de posibles obstrucciones nasales debidas al excesivo engrosamiento de los cornetes nasales, que no permiten el paso del aire a las cavidades nasales.

Esta imagen puede dar una idea de cómo se ven las cavidades nasales con exuberantes cornetes.

cornetes muy desarrollados

Prevención del síndrome respiratorio del perro braquicéfalo.

Si tiene un perro de raza o mestizo con una conformaci√≥n braquiocef√°lica, lo mejor que puede hacer es que lo eval√ļe un veterinario con experiencia.

Si se tiene evidencia anat√≥mica de paladar blando alargado y de estenosis de las fosas nasales, es ciertamente √ļtil realizar una correcci√≥n quir√ļrgica de las partes, aunque no haya s√≠ntomas de patolog√≠a, lo que puede hacerse ya alrededor de 6/8 meses.

¬ŅPor qu√© operar a un perro por el s√≠ndrome braquicef√°lico aunque no tenga s√≠ntomas?

  • En primer lugar, intervenir en un animal sano reduce dr√°sticamente la posibilidad de complicaciones intra y post operatorias.
  • En segundo lugar, la patolog√≠a empeora con el paso del tiempo, mientras m√°s se espere para reducir el paladar blando y/o abrir las fosas nasales, m√°s pronto se manifestar√°n las alteraciones.
    Incluso las alteraciones pueden estar presentes sin tener una sintomatología real evidente para el propietario, por lo tanto se arriesga a darse cuenta del problema demasiado tarde.
  • La cirug√≠a sobre las estructuras respiratorias  ya comprometidas, reduce la eficacia de la intervenci√≥n que, aunque mejora la calidad de vida del paciente, no puede resolverse totalmente, sino que s√≥lo retrasa el progreso del problema.
  • Esperar a que  la patolog√≠a ya est√© manifestandose aumenta el riesgo anestesiol√≥gico.
  • El estado de oxigenaci√≥n reducido (hipoxia) que inevitablemente se produce con la enfermedad, aumenta el riesgo de aparici√≥n de todas aquellas enfermedades relacionadas (gastroent√©ricas, cut√°neas, cardiovasculares, metab√≥licas) con un empeoramiento dr√°stico de la vida del perro.

En esta estructura, la cirugía del paladar blando y de las fosas nasales se realiza con la técnica del láser, para minimizar los efectos secundarios de la cirugía.

Ahora ya sabes lo importante que es observar las fosas nasales y la respiración de tu perro braquicefálico, y la visita preventiva al médico veterinario en forma habitual.

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POR:
MDV. BRUNO CANEPA

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