Leptospirosis Canina, una zoonosis que debes conocer.

leptospirosis en perros

El oto√Īo y la primavera son las estaciones con m√°s casos leptospirosis en los perros, esto por la temperatura y la humedad son moderadas. Es una enfermedad bacteriana de la que se habla poco, aunque es bastante frecuente y extendida, el problema es que puede afectar gravemente la salud de los perros y adem√°s es una zoonosis, es decir que se puede transmitir a las personas. Por eso es tan importante que tu perro reciba la vacuna seg√ļn el calendario de vacunaci√≥n.

La leptospirosis se transmite principalmente por la orina de animales que la padecen. Estas bacterias en la orina pueden estar siendo expulsadas por meses. Un reservorio natural de la leptospira son los roedores y en especial las ratas, que no se ven afectadas por la enfermedad y que en sus colonias puede haber muchos individuos portadores, con la capacidad de contagiar a los perros, incluso al hombre directamente.

Algunos perros infectados pueden transformarse en portadores asintom√°ticos y transmitir esta peligrosa enfermedad a sus due√Īos e integrantes de la familia a trav√©s de la orina.

rata con leptospira

Leptospirosis en el perro: ¬Ņqu√© es?

La leptospira es una bacteria que causa leptospirosis en los perros, una enfermedad que puede causar una severa insuficiencia renal y que puede llevar a la muerte en pocos días. Tiene una forma espiral (al microscopio) y está presente en todo el mundo. Es una bacteria que pertenece a una gran familia de 200 patógenos, casi todos causan enfermedades.

Cada tipo (serotipo, serovariedad) tiene un huésped principal, con el que coexisten más o menos pacíficamente, dentro del cual se replica muy rápidamente y se propaga en el ambiente externo.

Ciclo de vida de la Leptospira

La leptospira es una bacteria que infecta oportunamente a un gran n√ļmero de animales.

Hay dos tipos de hu√©spedes de la leptospira: de mantenci√≥n y accidentales. Los de mantenci√≥n, como son las ratas, mantienen viva la bacteria y le permiten reproducirse en gran n√ļmero dentro del sistema urinario y en los ri√Īones, produciendo una cantidad considerable de bacterias que luego terminan en la orina. Este tipo de hu√©spedes logran no enfermarse aunque la leptospira est√© presente, porque es poco pat√≥gena en su interior. La bacteria se adapta muy bien al hu√©sped y es muy contagiosa debido a su capacidad de ser excretada en grandes cantidades en la orina durante meses.

En ocasiones puede haber da√Īo renal, pero no lo suficiente como para matarlo.

Estos animales lo son:

  • roedores comunes: ratas, ratones, nutrias, etc. etc.
  • ardillas, erizos, zorros, must√©lidos, ungulados, ciervos, jabal√≠es, ranas, castores, marsupiales,
  • garrapatas dentro de las cuales las leptospiras pueden sobrevivir durante 500 d√≠as

Los roedores, erizos y ungulados son los animales que albergan las variantes que dan los síntomas más graves en el perro y son también los de mayor presencia en nuestro campo.

Los huéspedes accidentales son aquellos que se enferman y pueden morir.

El hombre y el perro forman parte de ella y la gravedad de la enfermedad depende del tipo de Leptospira que infecte al sujeto (y por lo tanto del tipo de animal de mantención que lo haya albergado).

agua contaminda con leptospiras

¬ŅC√≥mo se contagia la leptospirosis?

Las leptospiras se transmiten al penetrar en el cuerpo a través:

  • Soluciones de forma continua (peque√Īas abrasiones o heridas) y nunca desde la piel intacta a trav√©s de agua y/o alimentos contaminados, barro.
  • Penetraci√≥n de la conjuntiva ocular (poco frecuente)
  • si ya est√° presente en el cuerpo, por v√≠a transplacentaria, de modo que puede pasar al feto y causar un aborto (incluso en animales de mantenci√≥n) y en el cerdo, el bovino y el perro.
  • no se transmite a trav√©s de la saliva

La orina es el fluido org√°nico m√°s contaminado por las bacterias.

El agua estancada con temperatura entre 18 y 30 ¬į a la sombra, en los bosques, o incluso en canales, alcantarillas pueden estar contaminadas con leptospiras. En estas condiciones las bacterias espiroquetas sobreviven a la intemperie hasta 6 semanas. Por el contrario si la orina cae en un ambiente seco, las leptospiras mueren. Cuando la orina es √°cida las leptospiras mueren.

Incubación y ciclo de la leptospirosis en el perro

La incubación de la leptospira varía entre 5 y 15 días dependiendo del serotipo, en este periodo la leptospira entra y se replica, provocando la respuesta inmune de perro.Durante este período, la enfermedad también se manifestará de diferentes maneras y con distinta gravedad. En general, podemos decir que la bacteria se establece a nivel renal o hepático, lo que también puede causar una grave insuficiencia.

En las hembras gestantes causa un aborto debido a la septicemia fetal. Adem√°s, si infecta a un cachorro de menos de 6 meses de edad, siempre causa da√Īos en el h√≠gado, independientemente del serotipo que lo haya afectado.

Síntomas de la leptospirosis en el perro

Los s√≠ntomas difieren seg√ļn el tipo o serovar de leptospira presente. La leptospirosis canina est√° provocada por los serovares Leptospira icterohaemorrhagiae y canicola.

Leptospira icterohaemorrhagiae

Es una forma particularmente seria en cuanto a las manifestaciones de la enfermedad. La enfermedad de Weil es la misma que afecta a los humanos y se debe a la Leptospira. Interrogans.

La Leptospira ingresa al cuerpo e incuba durante 5-9 d√≠as, en este periodo se reproduce excesivamente y crea un importante da√Īo renal, que se manifiesta con los siguientes s√≠ntomas:

  • fiebre alta
  • disminuci√≥n y anorexia
  • v√≥mito
  • polidipsia (sed muy intensa)
  • Congesti√≥n de la mucosa ocular-conjuntival

Despu√©s se presenta el estado ur√©mico en el que es el ri√Ī√≥n presenta el da√Īo m√°s importante y que se traduce en:

  • dr√°stico descenso de la temperatura
  • Ictericia (coloraci√≥n naranja a amarilla de las membranas mucosas y la piel)
  • oliguria (reducci√≥n de la cantidad de orina) hasta
  • anuria (ausencia de orina)
  • y la insuficiencia renal
  • La orina oscura debido a la presencia de sangre en ella.
  • v√≥mitos
  • diarrea con o sin sangre
  • s√≠ntomas cerebrales como la meningitis
  • queratitis.
ictericia mucosa bucal leptospirosis
ictericia conjuntiva ocular leptospirosis

La muerte se produce en un tiempo que oscila entre los 3 y los 20 días, dependiendo de la gravedad y la edad del perro, si no se trata.

A veces se manifiestan formas menos severas sin ictericia, con sólo hiperemia conjuntival (ojos enrojecidos) y fiebre.

Esta forma es t√≠pica del perro de caza y del per√≠odo de oto√Īo. Con las primeras lluvias se forman charcos de agua que quedan fuentes activas de leptospira.

Leptospira canicola

Las formas pueden ser agudas, con muerte a los pocos d√≠as, o cr√≥nicas con supervivencia hasta dos a√Īos.

La tendencia es siempre la misma, después de una incubación de 3 a 10 días se observa:

  • fiebre alta
  • sed intensa (polidipsia)
  • congesti√≥n ocular conjuntiva
  • V√≥mitos, cada vez m√°s frecuentes de color amarillo (bilis) o rojizo (por la presencia de sangre).
  • estomatitis con erosiones, √ļlceras y sialorrea (salivaci√≥n abundante) manchada de sangre
  • Diarrea (enteritis)
  • gastritis
  • adelgazamiento
  • Deshidrataci√≥n
  • debilidad severa y muerte en el 70% de los casos

La forma crónica tiene poca sintomatología, debido a que el perro cursa con una insuficiencia renal de evolución lenta y, por lo tanto, es difícil de diagnosticar, y no es de naturaleza estacional.

¬ŅC√≥mo se diagnostica la leptospirosis canina?

Si est√° presente la leptospirosis que tiene mayores manifestaciones, la sintomatolog√≠a es bastante evidente e indicativa, aunque deben evaluarse muchas otras patolog√≠as que podr√≠an causar da√Īo renal (excluyendo el envenenamiento, por ejemplo).

Los an√°lisis de sangre completos evidencian da√Īo en los ri√Īones y en el h√≠gado. Las pruebas serol√≥gicas detectar√°n la presencia de la bacteria permitiendo la tipificaci√≥n para preparar la terapia correcta.

Las leptospiras pueden ser resaltadas (con pruebas especiales) en la orina, pero no ser√°n visibles si:

  • el per√≠odo de su eliminaci√≥n a√ļn no ha llegado (si todav√≠a est√° en la fase de incubaci√≥n, en los primeros d√≠as despu√©s de la infecci√≥n),
  • si se ha administrado un tratamiento con antibi√≥ticos,
  • si la orina es √°cida

Por lo tanto, la recogida de orina sólo puede ser positiva a partir del día 10 y debe hacerse en cistocentesis. Que es la punción transabdominal de la vejiga urinaria con una aguja, para la obtención de una muestra de orina no contaminada por residuos o bacterias de las vías genitales o urinarias inferiores

El examen de orina puede ser muy √ļtil especialmente en las formas cr√≥nicas, en las que el perro es un hu√©sped de mantenci√≥n y puede presentar s√≠ntomas de insuficiencia renal sin una causa clara.

Por otro lado, a nivel de la sangre se pueden detectar anticuerpos, y esta es la prueba de elección para las formas sintomáticas y para estar seguros de la enfermedad.

También puede ser necesaria una biopsia renal laparoscópica.

Pronóstico de la Leptospirosis canina

La supervivencia del perro con Leptospirosis es variable dependiendo del serotipo, la gravedad de la infecci√≥n, la edad del perro afectado y el tratamiento. Tambi√©n depender√° de la capacidad de restaurar el da√Īo ocurrido en el ri√Ī√≥n y/o el h√≠gado, con la administraci√≥n de un soporte nutricional v√≠a intravenosa.

En términos generales se puede decir que el pronóstico es grave, ya que la aparición de la enfermedad en la mayoría de los casos es sobre aguda y cuando esto ocurre el perro ya presenta un estado de la enfermedad avanzado. Si se trata en forma adecuada y oportuna las posibilidades de mejora sin secuelas son altas.

¬ŅCu√°l es el tratamiento de la leptospirosis canina?

La terapia busca actuar sobre tres problemas:

  • eliminar las leptospiras,
  • corregir el da√Īo y los d√©ficits resultantes que han sufrido los √≥rganos,
  • controlar las complicaciones.

El tratamiento con antibióticos es esencial y será diferente dependiendo si se encuentra en una fase aguda o crónica de la enfermedad.

Los puntos m√°s importantes del tratamiento para la leptospirosis:

  • Administraci√≥n antibi√≥tico.
  • La hidrataci√≥n (Fluidoterapia)
  • F√°rmacos para controlar los s√≠ntomas, como diarrea, v√≥mitos y dolor.
  • F√°rmacos para disminuir el da√Īo org√°nico extenso.
  • Mantener al perro aseado y c√≥modo. 

Leptospirosis en el hombre: Zoonosis

El hombre puede infectarse por la mordedura de un animal portador (ratones, especialmente) o por la penetraci√≥n de leptospiras que est√°n en el agua o en el barro y que entran a trav√©s de peque√Īas abrasiones o heridas de la piel. Los ojos tambi√©n podr√≠an ser una v√≠a de entrada si entran en contacto con agua contaminada. Por lo tanto, las personas en riesgo son todas aquellas que a menudo est√°n en contacto con agua estancada, barro, agua de zanjas, arrozales, charcos, incluso r√≠os.

En los humanos hay una fase de incubación que varía de 2 días a 4 semanas y la sintomatología es similar a la de la enfermedad de Weil en el perro, con fiebre alta, vómitos, temblores, ictericia, diarrea, dolor abdominal.

Prevención de la Leptospirosis en el perro.

Afortunadamente, hay una forma muy efectiva y simple de prevenir esta enfermedad: la vacuna. Esta presta cobertura para 4 serotipos, incluido el m√°s infeccioso para el perro.

agua estancada con leptospiras

Se aconseja realizar un refuerzo anual y si es la primera vez que se vacuna, debe ser repetida un mes despu√©s de la primera administraci√≥n, y luego continuar cada a√Īo.

En conclusión la leptospirosis es una enfermedad producida por una bacteria que es expulsada en la orina de algunos animales salvajes (ratas, erizos, etc.) y que puede sobrevivir durante largos períodos en aguas estancadas.

Para evitar que los perros se infecten, cuando entran en contacto con el agua contaminada a trav√©s de peque√Īas heridas, es esencial que haya sido vacuna.

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POR:
MDV. BRUNO CANEPA

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